Historie výherních automatů

Historie výherních automatů

Výherní hrací automaty jsou chlebodárcem pro většinu kasin a také lídrem mezi všemi hracími stroji. Populární jsou nejen v kamenných, ale i v online kasinech. Automatové hry tvoří až 70% všech tržeb kasin v USA. Nebylo tomu tak vždy. Boom nastal až na přelomu 80.tých – 90.tých let 20. století, když docházelo k technologickému rozvoji hracích automatů. Do té doby kasinům a hernám vládli velcí hráči blackjacku a stolových her.

Etymologie

Původ slova automat pochází z řeckého slova automatos, označuje technické zařízení anebo stroj, který je postaven tak, že na spouštěcí impulz samostatně a spolehlivě vykonává předem určené činnosti, a to i bez potřeby přímého lidského zasahování. Hrací automat je tak zařízení, na kterém je možné provozovat hry, ať už za účelem zábavy anebo peněžitých výher. Výrazy synonymizující spojení hrací automat, se mírně liší v závislosti na zažitých pojmenováních v jednotlivých státech. Slot machine, the slots, slot (USA, Kanada), fruit machine (Anglie), puggy (Skotsko), poker machine – pokies (Austrálie). To všechno jsou zevšeobecněné pojmy pro hrací automaty.

První vlaštovka výherního automatu

Víte, kdy a kde vznikl hrací automat? Přiblížíme si několik zajímavých faktů z jeho historie a vývoje. Samotné začátky automatů sahají do období konce 19. století. Konkrétně v roce 1891 v Brooklynu, NY, evidujeme první mechanický automat zkonstruovaný firmou Sittman & Pitt. Pákou se uváděl do chodu systém s diskem a symboly. Speciální kombinace symbolů znamenala výhru. Fungoval na bázi pokeru a s pěti válci po 10 kartách tvořil hrací systém. Jelikož neexistovalo vyplácení přímo ze stroje, mnohokrát byl pro výherce odměnou drink, jídlo, nebo jiná naturálie nabízená v podniku. Už v raném začátku hracích automatů existovaly snahy o snížení pravděpodobnosti výher. Takovou bylo i odstranění dvou karet, srdcového spodku a pikové desítky. Způsobilo to dvojnásobné snížení pravděpodobnosti získání Royal Flush.

Průkopníkem automatů je C.A.Fey a jeho Liberty Bell

První klasický automat, jak ho známe částečně dnes, byl vytvořen vynálezcem Charlesem Augustem Feyem v roce 1895. Dostal jméno Liberty Bell. Vyladil a snížil počet výherních kombinací za pomocí 5 druhů symbolů (zvon, podkova, diamant, srdce a pika) na třech válcích. I proto dokázal aplikovat možnost automatické výplaty při každé možné výhře. Byl tak populární, že se stal zájmem pro manufakturní výrobu. I když zanedlouho byl v Kalifornii, domovském státu Charlese Feye, Liberty Bell zakázaný, objednávky z jiných států se jen tak hrnuly. Samozřejmě při všem populárním vznikají napodobeniny a jinak tomu nebylo ani v tomto případě. V roce 1907 Herbert Mills z Chicaga vytvořil automat s názvem Operator Bell, který se v dalších letech rozptýlil do salonů, barů, obchodů s tabákem, bowlingových klubů, holičství i nevěstinců. Našel své místo na trhu a také ho řadíme k průkopníkům hracích automatů. Oba zmíněné stroje se dnes nachází v Nevadském státním muzeu.

Boom výherních automatů

První elektromechanický automat Money Honey od společnosti Bally z roku 1963 dokázal vyplatit 500 mincí bez pomoci obsluhy. Zvyšovala se popularita elektronických her a boční páka se dostávala do ústraní.

Velké změny a inovace v hracích automatech způsobil příchod automatových videoher v 80.tých letech minulého století. První video automat byl vyvinut v roce 1976 společností Fortune Coin. V provozu ho poprvé otestovali v hotelu Hilton v Las Vegas. Celou společnost spolu s technologií video automatů zakoupila International Gaming Technology (IGT) v roce 1978. Vzpomeňme ještě jednu prvotinu, a to automat nabízející druhou obrazovku s bonusovým kolem. Objevil se v Austrálii v roce 1994. V USA ho vyvinula společnost WMS Industries v roce 1996. Druhý displej poskytuje hráči bonusovou hru, kde se dá navýšit dodatečná výhra.

Kam směřuje hraní na automatech?

Zatímco automat z roku 1895 byl jednoduchý mechanický stroj, dnešní moderní hrací automaty se skládají z cca 1200 samostatných částí a váží v průměru 120 kg. Počet automatů za poslední čtvrtstoletí vzrostl minimálně o čtvrtinu. Jejich provozování je legální zhruba v 50 státech světa.

Představili jsme Vám pestrou a zajímavou historii výherních automatů v kamenných hernách. Za více než 100 let si prošly opravdu turbulentní proměnou. Vývoj se však nezastavil. O trendech ve vývoji novodobých online hracích automatů informujeme v článku Historie online automatů.